Como la gran mayoría de la sociedad, los últimos 9 meses han sido uno de los más desafiantes y traumáticos de nuestras vidas.Practicar la ley de inmigración en la era de COVID-19 ha sido una lección de humildad.

Después de una breve pausa en el verano y principios del otoño, COVID-19 ha regresado con más fuerza.En Pensilvania y Nueva Jersey, donde practicamos, las infecciones se han multiplicado por cinco. Mientras escribo esto, Estados Unidos tiene más de 10 millones de casos positivos y 160.000 casos nuevos por día. Nosotros hemos perdido más de 240.000 ciudadanos. A nivel personal, nuestro despacho de abogados ya ha perdido 3 clientes a causa de COVID-19.

Está es nuestra percepción sobre la experiencia de ejercer la ley de inmigración en la era de COVID-19

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Here is our insight to the experience of practicing immigration law in the age of COVID-19

Consultas y citas con los abogado-clientes

En el bufete de SHG, la salud y seguridad de nuestros clientes, personal y abogados es nuestra prioridad número uno.Nos esforzamos por realizar la mayoría de las citas con nuestros clientes a través de Zoom o Google Hangouts. Sin embargo, entendemos que algunos clientes pueden no tener la capacidad de realizar citas en línea.Para esos clientes, hemos establecido una oficina al aire libre en Collingswood, Nueva Jersey para mitigar algunos de los factores de riesgo de transmisión de COVID-19.Utilizamos nuestra oficina al aire libre y nuestras áreas de porche delantero y trasero para recibir, consultar y reunirnos con los clientes.Todos los clientes y personal deben usar máscaras, y mantener de 6-10 pies de distancia entre nuestro personal y nuestros clientes durante la cita. La mayoría de los estudios muestran que tiene aproximadamente 20 veces más probabilidades de contraer COVID-19 en un entorno interior que en un entorno exterior.Si bien cualquier contacto conlleva algunos riesgos, el riesgo es claramente menor al aire libre. Al momento de esta publicación, hemos realizado más de 250 citas en persona desde principios de junio, incluso con personas de las que más tarde supimos que tenían COVID-19 en el momento de su cita. Al momento de esta publicación, estamos agradecidos de que nadie de nuestro personal haya contraído COVID-19.Continuaremos realizando citas en persona al aire libre durante los meses de invierno, ya que hemos instalado calentadores en nuestra oficina exterior y en nuestros porches. No nos reuniremos con los clientes en la parte interior hasta que se haya distribuido una vacuna segura y eficaz en todo Estados Unidos.

Practicando Derecho de Inmigración en la era de COVID-19
Christina Galvan y Adam Solow en una consulta en nuestra oficina exterior de NJ
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La gerente de la oficina de NJ, Alba José, en reunión con la cliente en nuestro porche.
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Reunión con cliente en el porche delantero.

Entrevistas con USCIS

Desde principios de junio del 2020, USCIS en Filadelfia, Mt. Laurel y Newark, Nueva Jersey han reabierto y están llevando a cabo entrevistas de naturalización y ajuste de estado, de forma limitada.

Se solicita a los beneficiarios que lleguen no más de 15 minutos antes de la entrevista. Deben usar una máscara y traer su propio bolígrafo.La sala de espera está socialmente distanciada, con asientos distribuidos en intervalos de 6 pies. El volumen diario de entrevistas ha sido severamente limitado para adaptarse a los requisitos de distanciamiento social.Además, parece que en un día cualquiera, solo alrededor de un tercio de los oficiales de adjudicación de USCIS están presentes. Como resultado, no es sorprendente que los tiempos de espera para las entrevistas se han retrasado por mas de un año para la mayoría de los casos.Cada oficial de USCIS tiene una ventana de plexiglás frente a ellos en su oficina personal. Muchos oficiales solo llevan a 2 personas a su oficina a la vez, para mantener el espacio dentro de su oficina. También se permite la presencia de abogados e intérpretes por teléfono.En nuestra opinión, todavía no hay suficiente espacio en las oficinas de adjudicación de USCIS, ya que es imposible mantener una distancia de 6 pies entre los oficiales, solicitantes y sus abogados y los oficiales de adjudicaciones no pueden abrir sus ventanas.Los oficiales de USCIS también son nuestros colegas y amigos, y esperamos que la agencia tome medidas adicionales para proteger su salud y seguridad durante estos meses de invierno. Por ejemplo, USCIS tiene grandes salas de conferencias y salas de ceremonia de juramento de naturalización que no se utilizan la mayor parte del tiempo.Estas salas podrían, en teoría, reutilizarse para realizar entrevistas a mayor distancia.

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Entrevista de USCIS en la oficina local de Filadelfia

Tribunal de inmigración

En junio del 2020, la Corte de Inmigración de Filadelfia reabrió sus puertas para audiencias limitadas.Mientras que el expediente del calendario maestro, que lleva a cabo las audiencias preliminares iniciales, continúa cerrado, la Corte de Inmigración está llevando a cabo Audiencias de Fondo Individual (Juicios).Estos juicios se llevan a cabo de una manera muy diferente a los tiempos de Pre-COVID. El Fiscal del Gobierno (el abogado de ICE) suele aparecer telefónicamente.El Abogado del Demandado (el abogado que representa al inmigrante) tiene la opción de comparecer telefónicamente o pueden presentarse en persona con sus clientes.El intérprete también se presenta en persona. En nuestra experiencia, el Demandado, su abogado y el intérprete son colocados en una sala de audiencias, mientras que el Juez de Inmigración permanece en una sala adyacente y el Fiscal del Gobierno aparece por teléfono.El juez puede ver al demandado en la sala adyacente a través de un enlace de video. Todos en la sala del tribunal están enmascarados con medidas de distanciamiento social. Además de una falla técnica ocasional, el sistema parece estar funcionando bien.La Corte de Inmigración de Newark está abierta tanto para audiencias de calendario maestro como audiencias de juicios. Todas las audiencias ahora se pueden llevar a cabo de forma remota por video o teléfono, como resultado de una demanda federal contra EOIR en Newark.Esta demanda siguió a la muerte de un abogado de inmigración, un administrador de la Corte de Inmigración, un supervisor del Servicio de Protección Federal y la grave enfermedad de un Fiscal del Gobierno, quienes se cree que contrajeron COVID en el edificio que alberga la Corte de Inmigración de Newark.La Corte de Inmigración de la ciudad de Nueva York solo está abierta para casos de detenidos y para aceptar presentaciones. Estuvo cerrado a las audiencias del calendario maestro y las audiencias individuales desde marzo del 2020, sin una fecha establecida para una posible reapertura.

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Fuera de EOIR en Filadelfia después de la audiencia individual 

Entrevistas de procesamiento consular

En marzo, los consulados de Estados Unidos en todo el mundo estuvieron cerrados a la mayoría de las entrevistas de inmigrantes y no inmigrantes. En abril y mayo del 2020, hubo cinco Proclamaciones presidenciales de COVID y dos Proclamaciones presidenciales del mercado laboral que limitan severamente los tipos de visa que se podían emitir en los consulados de Estados Unidos.

 En julio del 2020, el Departamento de Estado anunció una “Reanudación gradual de los servicios de visado de rutina”. Sin embargo, desde este anuncio, la emisión de visas en los consulados de todo el mundo todavía está severamente restringida, incluso en áreas del mundo que han contenido efectivamente sus brotes de COVID.

Conclusión

Este invierno COVID que se acerca y parece que será un momento muy desafiante para nuestra práctica, y algunas de las semanas más desafiantes que este país ha enfrentado desde la Segunda Guerra Mundial. Oramos por nuestro país y esperamos que pronto se pueda identificar y distribuir una vacuna. Hasta entonces, continuaremos alerta contra esta terrible enfermedad. A medida que se sepa más sobre el virus, desarrollaremos formas adicionales de mantener a nuestro personal y clientes a salvo de infecciones.