Warning, major spoilers ahead!

“This story is uniquely mine, it’s an immigrant refugee story, but there’s many out there, there’s many people out there that feel the way I feel, or can relate to the story… This is a story about belonging, about feeling equal to the person next to you, anybody can relate to that.”

Inspired by the Palestinian-American comedian Mohammed Amer’s own experience, the new Netflix series Mo tells the story of Mohammed Najjar (Mo), a Palestinian immigrant’s lifelong struggles with alienation, both personal and legal. In 1990, 9-year-old Mo fled war-torn Kuwait and came to the United States with his mother, sister and brother. Twenty-two years later, Mo and his family are still in Houston and still awaiting their Immigration Court asylum hearing. 

Netflix’s “Mo” Examines Palestinian Migration, Culture, Identity and the Absurdity of US Immigration Law

While Mo’s story is a singular experience of a Palestinian family in Houston, the themes of longing, identity and struggles with alienation have a universal relatability. The show frequently references Mo’s Palestinian, Houstonian, American, and Islamic heritage. His character travels with a tiny glass bottle of his mother Yusra’s hand-pressed Palestinian olive oil. He despises the terrible things being done to hummus in the United States, such as chocolate hummus, which he refers to as “a war crime.” But the significance of the hummus and the olive oil lies much deeper than mere food, as they represent the often underrepresented Palestinian culture and identity.

Netflix’s “Mo” Examines Palestinian Migration, Culture, Identity and the Absurdity of US Immigration Law

In the many years that Mo has lived in the United States, he has had a number of opportunities to apply for legal status, but he has also engaged in activities that expose him to possible grounds of inadmissibility and removal. In this blog, the fictional story of Mo is analyzed from an immigration law perspective. What are the things that Mo could do to gain legal status in the U.S.? What risks would need to be considered? 

Netflix’s “Mo” Examines Palestinian Migration, Culture, Identity and the Absurdity of US Immigration Law

Possible grounds for seeking legal status

The show focuses on asylum, one very important possible path to legal status for Mo. His application for asylum, which, together with asylum applications of his mother and brother, is still undecided as the first season of the series comes to an end. In the story, Mo states that he is a stateless Palestinian whose family lived in Kuwait before coming to the United States. It is unclear whether Mo has a separate asylum application pending, or whether he is included in his mother’s application. Under asylum law, he would still be considered a “child” for the purpose of his mother’s asylum application, if the application was filed when Mo was under 21 years of age. Either way, the basis of the asylum claim is the same, the persecution suffered by his father (who was tortured) and the family as Palestinians. The fact that his father was tortured raises a second possible ground for Mo, an application for relief under the Convention Against Torture. That application, made at the same time as the asylum application, requires demonstrating that it is probable that the person would be tortured in the future, by or with the acquiescence (passive acceptance) of the government in question.  

Netflix’s “Mo” Examines Palestinian Migration, Culture, Identity and the Absurdity of US Immigration Law

A second possible path toward legal status for Mo would be through marriage to his girlfriend, Maria, who is a U.S. citizen. They have been together for a long time and are depicted as having a genuine, loving relationship. The reason they have not married yet is that Maria is not Muslim, and Mo’s mother is opposed to him marrying outside the Islamic faith. Since Mo entered the U.S. with a visa, he would be eligible to apply for adjustment of status if they were to get married. 

Netflix’s “Mo” Examines Palestinian Migration, Culture, Identity and the Absurdity of US Immigration Law

In the first episode of the series, Mo is shot in the arm while in a supermarket. This raises another possible path to legal status: a U visa. Victims of certain crimes (including felonious assault) may apply for this status if they have been helpful to law enforcement in the investigation or prosecution of the crime. If Mo were to report the crime to the police, provide information about what happened, and possibly testify at the criminal trial of the accused, he would be eligible to apply for a U visa. The process of obtaining U visa status is very long, but if successful, it leads to permanent resident status. 

Netflix’s “Mo” Examines Palestinian Migration, Culture, Identity and the Absurdity of US Immigration Law

In episode, 4 Mo sees his friend Chien being tortured by the gangster Dante. As part of a deal to save Chien, Mo agrees to deliver illegal drugs for Dante. This raises the possibility of an S visa, which a law enforcement agency can seek on a person’s behalf if that person is a witness or informant to the police. No more than 200 S visas can be granted per year, so it is very difficult to obtain, but if the police were investigating Dante’s activities and they recruited Mo as an informant, they could apply for an S visa on his behalf. This status also leads to permanent residency. 

A final possible path for Mo is a DACA application. DACA is a temporary status (not leading to permanent residence) for individuals who entered the U.S. before their 16th birthday, if they were under the age of 31 on June 15, 2012 and have continuously resided in the United States since June 15, 2007. Mo’s age is not given in the show, but Mohammed Amer – the comedian who created the show based on his own experiences, and who plays Mo – was born on July 24, 1981. Assuming the fictional Mo has the same birthdate, he arrived in the U.S. in 1991, at the age of 10, and was not yet 31 on June 15, 2012. In 2021, a federal judge in Texas issued an order declaring the DACA program illegal and prohibiting USCIS from processing initial DACA applications. Mo could still apply for DACA, but USCIS would not process or approve the application while that order is in effect. 

Netflix’s “Mo” Examines Palestinian Migration, Culture, Identity and the Absurdity of US Immigration Law

Whether it would be wise for Mo to make an application for legal status depends on several factors, especially an analysis of the grounds of inadmissibility and removal that may apply to him. We will look at inadmissibility in the second blog post on this fascinating series.   

If you think you may qualify for one of the benefits discussed in this blog post, please reach out to Solow, Hartnett & Galvan, LLC at +1 (215) 330-5244 or email us at [email protected] to schedule a consultation

مسلسل نيتفلكس “Mo” يناقش قانون الهجرة الأمريكي والثقافة والهوية الفلسطينية 

“هذه القصة هي قصة حياتي الشخصية، إنها قصة لاجئين مهاجرين، ولكن هناك الكثير من الناس الذين يشعرون بما أشعر به، أو يمكن أن يرتبطوا بالقصة … هذه قصة عن الانتماء، عن الشعور بالمساواة إلى الشخص الذي بقربك، يمكن لأي شخص أن يفهم ذلك الشعور”.

سلسلة Netflix الجديدة مستوحاة من تجربة الممثل الكوميدي الفلسطيني الأمريكي محمد عامر. مسلسل مو يروي قصة محمد النجار (مو)، المهاجر الفلسطيني الذي عانى طوال حياته من الاغتراب، على الصعيدين الشخصي والقانوني. في عام 1990، هاجر مو البالغ من العمر 9 سنوات من الكويت التي مزقتها الحرب، وجاء إلى الولايات المتحدة مع والدته وشقيقته وشقيقه. بعد مرور عشرين عامًا، لا يزال مو وأسرته في هيوستن، وما زالوا ينتظرون موعد في محكمة الهجرة للحصول على اللجوء .

رغم أن قصة مو هي تجربة فريدة لعائلة فلسطينية في هيوستن، ولكن المواضيع التي يطرحها المسلسل عن الانتماء الى الوطن والهوية والصراع مع الاغتراب لها معاني عالمية تشمل العديد من الناس. يشير المسلسل بشكل متكرر إلى هوية مو الفلسطينية والأمريكية والإسلامية. شخصية مو في المسلسل يسافر بزجاجة صغيرة من زيت الزيتون المعصور بيد والدته يسرى، ويحتقر الأشياء الفظيعة التي تحصل للحمص في الولايات المتحدة، مثل حمص الشوكولاتة، الذي يشبهه مو ب”جريمة حرب”. لكن أهمية الحمص وزيت الزيتون تكمن أعمق بكثير من مجرد الطعام، لأنهما يمثلان الهوية الفلسطينية التي لطالما تهمش عند الغرب. 

في السنوات العديدة التي عاشها مو في الولايات المتحدة، أتيحت له عدة فرص للتقدم بطلب للحصول على وضع قانوني، لكنه مارس أيضًا أنشطة تعرضه لعدم المقبولية والإزالة. في هذه المقالة، يتم تحليل قصة مو الخيالية من منظور قانون الهجرة. ما الأشياء التي كان بإمكان مو أن يفعلها للحصول على وضع قانوني في الولايات المتحدة؟ ما هي المخاطر التي يجب أخذها في الاعتبار؟

الأسباب المحتملة لطلب الوضع القانوني

يركز المسلسل على اللجوء، أحد السبل الممكنة جدًا للحصول على الوضع القانوني لـمو. طلب ​​اللجوء الذي قدمه، إلى جانب طلبات اللجوء المقدمة من والدته وشقيقه، لا يزال معلقاً مع انتهاء الموسم الأول. يذكر مو في القصة أنه فلسطيني عديم الجنسية، حيث عاشت عائلته في الكويت قبل مجيئهم إلى الولايات المتحدة. ليس من الواضح ما إذا كان لدى مو طلب لجوء منفصل، أو ما إذا كان مدرجًا في طلب والدته. بموجب قانون اللجوء، إذا تم تقديم الطلب عندما كان مو أقل من 21 عامًا، سيظل يُعتبر “طفلًا” لغرض طلب لجوء والدته. في كلتا الحالتين، أساس طلب اللجوء هو نفسه، الاضطهاد الذي عانى منه والده (الذي تعرض للتعذيب) والأسرة بأشملها كفلسطينيين. تثير حقيقة تعرض والده للتعذيب سببًا آخر ممكنًا، وهو طلب الإغاثة بموجب اتفاقية مناهضة التعذيب. يتطلب هذا الطلب، الذي يتم تقديمه في نفس وقت طلب اللجوء، إثبات أنه من المحتمل أن يتعرض الشخص للتعذيب في المستقبل من قبل الحكومة المعنية.

الطريق المحتمل الثاني لـمو للحصول على الوضع القانوني هو من خلاله الزواج إلى صديقته ماريا التي تحمل الجنسية الأمريكية. لقد كانوا على علاقة لفترة طويلة، وتم تصويرهم على أنهم يتمتعون بعلاقة حب حقيقية. سبب عدم زواجهم هو أن ماريا ليست مسلمة، ووالدة مو تعارض زواجه من خارج العقيدة الإسلامية. لان مو قام بدخول الولايات المتحدة بتأشيرة، سيكون مؤهلاً للتقدم بطلب لتعديل الحالة للحصول على البطاقة الخضراء إذا كانا متزوجان.

في الحلقة الأولى من المسلسل، يتم إطلاق النار على مو في ذراعه أثناء تواجده في سوبر ماركت. وهذا يثير مسارًا محتملاً آخر للوصول إلى الوضع القانوني: تأشيرة يو. يتقدم ضحايا الجرائم المشابهة بالذي حصل لمو بطلب للحصول على هذه الحالة إذا كانوا على استعداد لمساعدة الشرطة والأبحاث الجنائية في التحقيق أو ملاحقة المجرمين والقبض عليهم. إذا قام مو بالإبلاغ عن الجريمة إلى الشرطة، وتقديم معلومات حول ما حدث، وربما الإدلاء بشهادته في المحاكمة الجنائية للمتهم، فسيكون مؤهلاً للتقدم بطلب للحصول على تأشيرة U. عملية الحصول على تأشيرة U طويلة جدًا، ولكن إذا نجحت، فإنها تؤدي إلى الحصول على حالة الإقامة الدائمة.

في الحلقة الرابعة، يرى مو صديقه شين وهو يتعرض للتعذيب على يد رجل العصابات دانتي. كجزء من صفقة لإنقاذ شين، يوافق مو على إيصال مخدرات غير مشروعة إلى دانتي. هذا يثير احتمال وجود تأشيرة S.، والتي تمنح إقامة دائمة للأشخاص الذين يساعدون الشرطة عن طريق الاخبار والتبليغ عن المجرمين المطلوبين للعدالة. لا يتم منح أكثر من 200 تأشيرة S سنويًا، لذلك من الصعب جدًا الحصول عليها، ولكن إذا كانت الشرطة تحقق في أنشطة دانتي وجندت مو كمخبر، فيمكنه التقدم بطلب للحصول على تأشيرة S. هذا الحالة تؤدي أيضًا إلى الإقامة الدائمة.

المسار الآخر المحتمل لـمو هو طلب داكا. DACA هي حالة مؤقتة (لا تؤدي إلى الإقامة الدائمة) للأفراد الذين دخلوا الولايات المتحدة قبل عيد ميلادهم السادس عشر، إذا كانوا أقل من 31 عامًا في 15 يونيو 2012 وأقاموا بشكل مستمر في الولايات المتحدة الأمريكية منذ 15 يونيو 2007. لم يتم ذكر عمر مو في المسلسل، لكن محمد عامر – الممثل الكوميدي الذي ابتكر المسلسل بناءً على تجاربه الخاصة، والذي يلعب دور مو – ولد في 24 يوليو، 1981. بافتراض أن مو الخيالي لديه تاريخ الميلاد نفسه، وان كان وصل إلى الولايات المتحدة في عام 1991 في سن العاشرة، ولم يكن قد بلغ 31 عامًا في 15 يونيو 2012، فأنه مؤهل لحالة DACA. في عام 2021، أصدر قاض فيدرالي في تكساس قرار يعلن أن برنامج DACA غير قانوني ويمنع دائرة الهجرة من مراجعة طلبات DACA. لا يزال بإمكان مو التقدم بطلب للحصول على DACA، لكن دائرة الهجرة لن تقوم بمراجعة الطلب أو الموافقة عليه أثناء سريان هذا القرار.

يعتمد ما إذا كان من الحكمة على مو تقديم طلب للحصول على وضع قانوني على عدة عوامل، لا سيما تحليل أسباب عدم المقبولية والإبعاد التي قد تنطبق عليه. سننظر في قوانين عدم المقبولية في المقالة الثانية حول هذا المسلسل الرائع.

إذا كنت تعتقد أنك مؤهل للحصول على إحدى أي من المزايا التي تمت مناقشتها في هذا المقال، فيرجى التواصل معSolow ، Hartnett & Galvan ، LLCعلى +1 (215) 330-5244 أو مراسلتنا عبر البريد الإلكتروني على[email protected] لتحدد موعدًا للاستشارة.